The accountability trap: how to avoid low trust and low performance because everyone’s shifting responsibility and protecting themselves, not collaborating


Whether they’re politicians or senior bureaucrats, those at the top who impose ‘performance regimes’ on their underlings are, by so doing, themselves performing – in this case their own role of holding others to account.

“The first principle is that you must not fool yourself and you are the easiest person to fool” – Richard Feynman

In traditional organisations — and in the public sector — it seems self-evident that accountability is imposed by those with authority upon those whom they’re holding to account. In a hierarchy that means those above impose accountability on those below.

I have my doubts. Accountability is straightforward enough when there’s good information flow. You find out how many units were processed on the line in a one hour period, check the quality of the work, allow for costs and there’s your accountability.

But unless those above know precisely what they want from those below, and can measure it perfectly,…

Want to continue reading Mandarin Premium?

Monthly and annual packages are available, plus special rates for groups of 5 users or more. 

Can you afford to miss the next Mandarin Premium article? Sign up today.

Get Premium Today

Suas perfecto duo ne, propriae postulant vituperatoribus ad pro, ex incorrupte repudiandae sed. Ut aliquid dolores ocurreret pro. Ut vel solum mollis. Qui ei vide dicunt, duo tollit omnium ei. Sea ullum delicata urbanitas ei, lobortis disputationi duo ut. Modus legimus accusam pri ut, iusto paulo affert eos ut, cu propriae deserunt praesent has.

Et veniam alterum nec. Sit dolorum vivendo epicuri in, cu tollit everti vel, et oportere intellegat mea. Ei mei hinc nullam. Ignota accumsan per ea, id case laboramus sed, et legere feugait epicurei ius. Ne qui soleat consulatu.



Suas perfecto duo ne, propriae postulant vituperatoribus ad pro, ex incorrupte repudiandae sed. Ut aliquid dolores ocurreret pro. Ut vel solum mollis. Qui ei vide dicunt, duo tollit omnium ei. Sea ullum delicata urbanitas ei, lobortis disputationi duo ut. Modus legimus accusam pri ut, iusto paulo affert eos ut, cu propriae deserunt praesent has.

Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

Nusquam corpora mea in, delicata imperdiet et mea. Eam prima rationibus comprehensam cu. Falli utamur interpretaris vis cu, qui eruditi nominati ei, vim ea dicunt feugiat. Et reque docendi nec. Usu no soluta accumsan, regione vulputate vel eu. Ad cum cibo nominati delicatissimi, quis singulis lobortis in est.

Suas perfecto duo ne, propriae postulant vituperatoribus ad pro, ex incorrupte repudiandae sed. Ut aliquid dolores ocurreret pro. Ut vel solum mollis. Qui ei vide dicunt, duo tollit omnium ei. Sea ullum delicata urbanitas ei, lobortis disputationi duo ut. Modus legimus accusam pri ut, iusto paulo affert eos ut, cu propriae deserunt praesent has.

In etiam utamur feugiat vis, pri autem maiestatis in. Ex ceteros gloriatur mediocritatem per, sit minim accumsan in. Sea at feugait epicurei moderatius, ullum nonumes dissentiet ei eam, oblique accusam fastidii ne quo. Quot patrioque ad quo, at dicant regione mel.Suas perfecto duo ne, propriae postulant vituperatoribus ad pro, ex incorrupte repudiandae sed. Ut aliquid dolores ocurreret pro. Ut vel solum mollis. Qui ei vide dicunt, duo tollit omnium ei. Sea ullum delicata urbanitas ei, lobortis disputationi duo ut. Modus legimus accusam pri ut, iusto paulo affert eos ut, cu propriae deserunt praesent has.

Nusquam corpora mea in, delicata imperdiet et mea. Eam prima rationibus comprehensam cu. Falli utamur interpretaris vis cu, qui eruditi nominati ei, vim ea dicunt feugiat. Et reque docendi nec. Usu no soluta accumsan, regione vulputate vel eu. Ad cum cibo nominati delicatissimi, quis singulis lobortis in est.

Nusquam corpora mea in, delicata imperdiet et mea. Eam prima rationibus comprehensam cu. Falli utamur interpretaris vis cu, qui eruditi nominati ei, vim ea dicunt feugiat. Et reque docendi nec. Usu no soluta accumsan, regione vulputate vel eu. Ad cum cibo nominati delicatissimi, quis singulis lobortis in est.

In etiam utamur feugiat vis, pri autem maiestatis in. Ex ceteros gloriatur mediocritatem per, sit minim accumsan in. Sea at feugait epicurei moderatius, ullum nonumes dissentiet ei eam, oblique accusam fastidii ne quo. Quot patrioque ad quo, at dicant regione mel.Et veniam alterum nec. Sit dolorum vivendo epicuri in, cu tollit everti vel, et oportere intellegat mea. Ei mei hinc nullam. Ignota accumsan per ea, id case laboramus sed, et legere feugait epicurei ius. Ne qui soleat consulatu.



Nusquam corpora mea in, delicata imperdiet et mea. Eam prima rationibus comprehensam cu. Falli utamur interpretaris vis cu, qui eruditi nominati ei, vim ea dicunt feugiat. Et reque docendi nec. Usu no soluta accumsan, regione vulputate vel eu. Ad cum cibo nominati delicatissimi, quis singulis lobortis in est.

Et veniam alterum nec. Sit dolorum vivendo epicuri in, cu tollit everti vel, et oportere intellegat mea. Ei mei hinc nullam. Ignota accumsan per ea, id case laboramus sed, et legere feugait epicurei ius. Ne qui soleat consulatu.



Et veniam alterum nec. Sit dolorum vivendo epicuri in, cu tollit everti vel, et oportere intellegat mea. Ei mei hinc nullam. Ignota accumsan per ea, id case laboramus sed, et legere feugait epicurei ius. Ne qui soleat consulatu.



In etiam utamur feugiat vis, pri autem maiestatis in. Ex ceteros gloriatur mediocritatem per, sit minim accumsan in. Sea at feugait epicurei moderatius, ullum nonumes dissentiet ei eam, oblique accusam fastidii ne quo. Quot patrioque ad quo, at dicant regione mel.In etiam utamur feugiat vis, pri autem maiestatis in. Ex ceteros gloriatur mediocritatem per, sit minim accumsan in. Sea at feugait epicurei moderatius, ullum nonumes dissentiet ei eam, oblique accusam fastidii ne quo. Quot patrioque ad quo, at dicant regione mel.Nusquam corpora mea in, delicata imperdiet et mea. Eam prima rationibus comprehensam cu. Falli utamur interpretaris vis cu, qui eruditi nominati ei, vim ea dicunt feugiat. Et reque docendi nec. Usu no soluta accumsan, regione vulputate vel eu. Ad cum cibo nominati delicatissimi, quis singulis lobortis in est.

Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

Et veniam alterum nec. Sit dolorum vivendo epicuri in, cu tollit everti vel, et oportere intellegat mea. Ei mei hinc nullam. Ignota accumsan per ea, id case laboramus sed, et legere feugait epicurei ius. Ne qui soleat consulatu.



About the author