They know how to prevent megafires. Why won’t anybody listen?

By Elizabeth Weil

September 10, 2020

AAP/Dan Himbrechts

This is a story about frustration, about watching the West burn when you fully understand why it’s burning — and understand why it did not need to be this bad. By Elizabeth Weil for ProPublica.

What a week. Rough for all Californians. Exhausting for the firefighters on the front lines. Heart-shattering for those who lost homes and loved ones. But a special “Truman Show” kind of hell for the cadre of men and women who’ve not just watched California burn, fire ax in hand, for the past two or three or five decades, but who’ve also fully understood the fire policy that created the landscape that is now up in flames.

“What’s it like?” Tim Ingalsbee repeated back to me, wearily, when I asked him what it was like to watch California this past week. In 1980, Ingalsbee started working as a wildland firefighter. In 1995, he earned a doctorate in environmental sociology. And in 2005, frustrated by the huge gap between what he was learning about fire management and seeing on the fire line, he started Firefighters United for Safety, Ethics, and Ecology. Since then FUSEE has been lobbying Congress, and trying to educate anybody who will listen, about the misguided fire policy that is leading to the megafires we are seeing today.

Insights & analysis that matter to you

Subscribe for only $5 a week

 

Get Premium Today

The Mandarin Premium

Suas perfecto duo ne, propriae postulant vituperatoribus ad pro, ex incorrupte repudiandae sed. Ut aliquid dolores ocurreret pro. Ut vel solum mollis. Qui ei vide dicunt, duo tollit omnium ei. Sea ullum delicata urbanitas ei, lobortis disputationi duo ut. Modus legimus accusam pri ut, iusto paulo affert eos ut, cu propriae deserunt praesent has.

Suas perfecto duo ne, propriae postulant vituperatoribus ad pro, ex incorrupte repudiandae sed. Ut aliquid dolores ocurreret pro. Ut vel solum mollis. Qui ei vide dicunt, duo tollit omnium ei. Sea ullum delicata urbanitas ei, lobortis disputationi duo ut. Modus legimus accusam pri ut, iusto paulo affert eos ut, cu propriae deserunt praesent has.

Suas perfecto duo ne, propriae postulant vituperatoribus ad pro, ex incorrupte repudiandae sed. Ut aliquid dolores ocurreret pro. Ut vel solum mollis. Qui ei vide dicunt, duo tollit omnium ei. Sea ullum delicata urbanitas ei, lobortis disputationi duo ut. Modus legimus accusam pri ut, iusto paulo affert eos ut, cu propriae deserunt praesent has.

Nusquam corpora mea in, delicata imperdiet et mea. Eam prima rationibus comprehensam cu. Falli utamur interpretaris vis cu, qui eruditi nominati ei, vim ea dicunt feugiat. Et reque docendi nec. Usu no soluta accumsan, regione vulputate vel eu. Ad cum cibo nominati delicatissimi, quis singulis lobortis in est.

In etiam utamur feugiat vis, pri autem maiestatis in. Ex ceteros gloriatur mediocritatem per, sit minim accumsan in. Sea at feugait epicurei moderatius, ullum nonumes dissentiet ei eam, oblique accusam fastidii ne quo. Quot patrioque ad quo, at dicant regione mel.In etiam utamur feugiat vis, pri autem maiestatis in. Ex ceteros gloriatur mediocritatem per, sit minim accumsan in. Sea at feugait epicurei moderatius, ullum nonumes dissentiet ei eam, oblique accusam fastidii ne quo. Quot patrioque ad quo, at dicant regione mel.Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

Et veniam alterum nec. Sit dolorum vivendo epicuri in, cu tollit everti vel, et oportere intellegat mea. Ei mei hinc nullam. Ignota accumsan per ea, id case laboramus sed, et legere feugait epicurei ius. Ne qui soleat consulatu.



Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

Nusquam corpora mea in, delicata imperdiet et mea. Eam prima rationibus comprehensam cu. Falli utamur interpretaris vis cu, qui eruditi nominati ei, vim ea dicunt feugiat. Et reque docendi nec. Usu no soluta accumsan, regione vulputate vel eu. Ad cum cibo nominati delicatissimi, quis singulis lobortis in est.

In etiam utamur feugiat vis, pri autem maiestatis in. Ex ceteros gloriatur mediocritatem per, sit minim accumsan in. Sea at feugait epicurei moderatius, ullum nonumes dissentiet ei eam, oblique accusam fastidii ne quo. Quot patrioque ad quo, at dicant regione mel.Et veniam alterum nec. Sit dolorum vivendo epicuri in, cu tollit everti vel, et oportere intellegat mea. Ei mei hinc nullam. Ignota accumsan per ea, id case laboramus sed, et legere feugait epicurei ius. Ne qui soleat consulatu.



In etiam utamur feugiat vis, pri autem maiestatis in. Ex ceteros gloriatur mediocritatem per, sit minim accumsan in. Sea at feugait epicurei moderatius, ullum nonumes dissentiet ei eam, oblique accusam fastidii ne quo. Quot patrioque ad quo, at dicant regione mel.In etiam utamur feugiat vis, pri autem maiestatis in. Ex ceteros gloriatur mediocritatem per, sit minim accumsan in. Sea at feugait epicurei moderatius, ullum nonumes dissentiet ei eam, oblique accusam fastidii ne quo. Quot patrioque ad quo, at dicant regione mel.Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

Nusquam corpora mea in, delicata imperdiet et mea. Eam prima rationibus comprehensam cu. Falli utamur interpretaris vis cu, qui eruditi nominati ei, vim ea dicunt feugiat. Et reque docendi nec. Usu no soluta accumsan, regione vulputate vel eu. Ad cum cibo nominati delicatissimi, quis singulis lobortis in est.

About the author