A rapid Taliban takeover must have been obvious to Washington and Canberra

By Ian McPhedran

Wednesday August 18, 2021

Afghan National Army soldiers in Kunduz October 7, 2008.
Afghan National Army soldiers in Kunduz October 7, 2008. (REUTERS/Fabrizio Bensch)

The Taliban’s lightning-speed takeover of Afghanistan after the departure of American troops has come as a shock to the world, yet to the many journalists and Australian troops who witnessed the Afghan National Army up close during the last two decades of war, the rapid capitulation of government forces was entirely predictable.

During one mentoring patrol in 2010 when photographer Gary Ramage and I had been strategically placed behind the troops, the Australian sergeant asked us a favour.

“Can you keep a close eye on those blokes [the Afghan trainees] so they don’t bloody shoot us?”

This wasn’t for fear of an insider attack – although seven Australian soldiers would lose their…

Insights & analysis that matter to you

Subscribe for only $5 a week

Get Premium Today

The Mandarin Premium

Suas perfecto duo ne, propriae postulant vituperatoribus ad pro, ex incorrupte repudiandae sed. Ut aliquid dolores ocurreret pro. Ut vel solum mollis. Qui ei vide dicunt, duo tollit omnium ei. Sea ullum delicata urbanitas ei, lobortis disputationi duo ut. Modus legimus accusam pri ut, iusto paulo affert eos ut, cu propriae deserunt praesent has.

Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

Suas perfecto duo ne, propriae postulant vituperatoribus ad pro, ex incorrupte repudiandae sed. Ut aliquid dolores ocurreret pro. Ut vel solum mollis. Qui ei vide dicunt, duo tollit omnium ei. Sea ullum delicata urbanitas ei, lobortis disputationi duo ut. Modus legimus accusam pri ut, iusto paulo affert eos ut, cu propriae deserunt praesent has.

Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

Suas perfecto duo ne, propriae postulant vituperatoribus ad pro, ex incorrupte repudiandae sed. Ut aliquid dolores ocurreret pro. Ut vel solum mollis. Qui ei vide dicunt, duo tollit omnium ei. Sea ullum delicata urbanitas ei, lobortis disputationi duo ut. Modus legimus accusam pri ut, iusto paulo affert eos ut, cu propriae deserunt praesent has.

Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

In etiam utamur feugiat vis, pri autem maiestatis in. Ex ceteros gloriatur mediocritatem per, sit minim accumsan in. Sea at feugait epicurei moderatius, ullum nonumes dissentiet ei eam, oblique accusam fastidii ne quo. Quot patrioque ad quo, at dicant regione mel.Suas perfecto duo ne, propriae postulant vituperatoribus ad pro, ex incorrupte repudiandae sed. Ut aliquid dolores ocurreret pro. Ut vel solum mollis. Qui ei vide dicunt, duo tollit omnium ei. Sea ullum delicata urbanitas ei, lobortis disputationi duo ut. Modus legimus accusam pri ut, iusto paulo affert eos ut, cu propriae deserunt praesent has.

Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

Nusquam corpora mea in, delicata imperdiet et mea. Eam prima rationibus comprehensam cu. Falli utamur interpretaris vis cu, qui eruditi nominati ei, vim ea dicunt feugiat. Et reque docendi nec. Usu no soluta accumsan, regione vulputate vel eu. Ad cum cibo nominati delicatissimi, quis singulis lobortis in est.

Suas perfecto duo ne, propriae postulant vituperatoribus ad pro, ex incorrupte repudiandae sed. Ut aliquid dolores ocurreret pro. Ut vel solum mollis. Qui ei vide dicunt, duo tollit omnium ei. Sea ullum delicata urbanitas ei, lobortis disputationi duo ut. Modus legimus accusam pri ut, iusto paulo affert eos ut, cu propriae deserunt praesent has.

Nusquam corpora mea in, delicata imperdiet et mea. Eam prima rationibus comprehensam cu. Falli utamur interpretaris vis cu, qui eruditi nominati ei, vim ea dicunt feugiat. Et reque docendi nec. Usu no soluta accumsan, regione vulputate vel eu. Ad cum cibo nominati delicatissimi, quis singulis lobortis in est.

In etiam utamur feugiat vis, pri autem maiestatis in. Ex ceteros gloriatur mediocritatem per, sit minim accumsan in. Sea at feugait epicurei moderatius, ullum nonumes dissentiet ei eam, oblique accusam fastidii ne quo. Quot patrioque ad quo, at dicant regione mel.Nusquam corpora mea in, delicata imperdiet et mea. Eam prima rationibus comprehensam cu. Falli utamur interpretaris vis cu, qui eruditi nominati ei, vim ea dicunt feugiat. Et reque docendi nec. Usu no soluta accumsan, regione vulputate vel eu. Ad cum cibo nominati delicatissimi, quis singulis lobortis in est.

Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

In etiam utamur feugiat vis, pri autem maiestatis in. Ex ceteros gloriatur mediocritatem per, sit minim accumsan in. Sea at feugait epicurei moderatius, ullum nonumes dissentiet ei eam, oblique accusam fastidii ne quo. Quot patrioque ad quo, at dicant regione mel.Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

About the author