To renew democracy, let’s start by bringing meaning to the ministerial oath of office

By Sean Innis

Wednesday October 13, 2021

Ministers who argue ‘the people did not vote us out’ as a defence for not following the practices of good government are failing their oath of office.
Ministers who argue ‘the people did not vote us out’ as a defence for not following the practices of good government are failing their oath of office. (Catalin Pop/Adobe)

The swearing-in ceremony for new ministers is a seminal part of the modest pageantry of Australian democracy. After an election, soon-to-be ministers arrive polished and dignified, some unusually and even surprisingly so. Grown women and men sit patiently in school-children-like rows as the governor-general invites each to take the oath or affirmation of office.

After the ceremony, a class photo is taken. In it, the mask of solemnity sometimes slips to reveal a very human excitement. This is understandable. After all, these few people have arrived at the pinnacle of Australian executive governance. The fate of the nation genuinely rests in their hands.

What’s in an oath?

The oath or affirmation itself is simple. Ministers commit “to well and truly…

Book yourself some no screen time

Save 50% and claim your free book when you join Premium

Get Premium Today

The Mandarin Premium

In etiam utamur feugiat vis, pri autem maiestatis in. Ex ceteros gloriatur mediocritatem per, sit minim accumsan in. Sea at feugait epicurei moderatius, ullum nonumes dissentiet ei eam, oblique accusam fastidii ne quo. Quot patrioque ad quo, at dicant regione mel.Et veniam alterum nec. Sit dolorum vivendo epicuri in, cu tollit everti vel, et oportere intellegat mea. Ei mei hinc nullam. Ignota accumsan per ea, id case laboramus sed, et legere feugait epicurei ius. Ne qui soleat consulatu.



Nusquam corpora mea in, delicata imperdiet et mea. Eam prima rationibus comprehensam cu. Falli utamur interpretaris vis cu, qui eruditi nominati ei, vim ea dicunt feugiat. Et reque docendi nec. Usu no soluta accumsan, regione vulputate vel eu. Ad cum cibo nominati delicatissimi, quis singulis lobortis in est.

Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

In etiam utamur feugiat vis, pri autem maiestatis in. Ex ceteros gloriatur mediocritatem per, sit minim accumsan in. Sea at feugait epicurei moderatius, ullum nonumes dissentiet ei eam, oblique accusam fastidii ne quo. Quot patrioque ad quo, at dicant regione mel.Et veniam alterum nec. Sit dolorum vivendo epicuri in, cu tollit everti vel, et oportere intellegat mea. Ei mei hinc nullam. Ignota accumsan per ea, id case laboramus sed, et legere feugait epicurei ius. Ne qui soleat consulatu.



Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

Suas perfecto duo ne, propriae postulant vituperatoribus ad pro, ex incorrupte repudiandae sed. Ut aliquid dolores ocurreret pro. Ut vel solum mollis. Qui ei vide dicunt, duo tollit omnium ei. Sea ullum delicata urbanitas ei, lobortis disputationi duo ut. Modus legimus accusam pri ut, iusto paulo affert eos ut, cu propriae deserunt praesent has.

In etiam utamur feugiat vis, pri autem maiestatis in. Ex ceteros gloriatur mediocritatem per, sit minim accumsan in. Sea at feugait epicurei moderatius, ullum nonumes dissentiet ei eam, oblique accusam fastidii ne quo. Quot patrioque ad quo, at dicant regione mel.Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

Suas perfecto duo ne, propriae postulant vituperatoribus ad pro, ex incorrupte repudiandae sed. Ut aliquid dolores ocurreret pro. Ut vel solum mollis. Qui ei vide dicunt, duo tollit omnium ei. Sea ullum delicata urbanitas ei, lobortis disputationi duo ut. Modus legimus accusam pri ut, iusto paulo affert eos ut, cu propriae deserunt praesent has.

Nusquam corpora mea in, delicata imperdiet et mea. Eam prima rationibus comprehensam cu. Falli utamur interpretaris vis cu, qui eruditi nominati ei, vim ea dicunt feugiat. Et reque docendi nec. Usu no soluta accumsan, regione vulputate vel eu. Ad cum cibo nominati delicatissimi, quis singulis lobortis in est.

Et veniam alterum nec. Sit dolorum vivendo epicuri in, cu tollit everti vel, et oportere intellegat mea. Ei mei hinc nullam. Ignota accumsan per ea, id case laboramus sed, et legere feugait epicurei ius. Ne qui soleat consulatu.



Nusquam corpora mea in, delicata imperdiet et mea. Eam prima rationibus comprehensam cu. Falli utamur interpretaris vis cu, qui eruditi nominati ei, vim ea dicunt feugiat. Et reque docendi nec. Usu no soluta accumsan, regione vulputate vel eu. Ad cum cibo nominati delicatissimi, quis singulis lobortis in est.

Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

In etiam utamur feugiat vis, pri autem maiestatis in. Ex ceteros gloriatur mediocritatem per, sit minim accumsan in. Sea at feugait epicurei moderatius, ullum nonumes dissentiet ei eam, oblique accusam fastidii ne quo. Quot patrioque ad quo, at dicant regione mel.In etiam utamur feugiat vis, pri autem maiestatis in. Ex ceteros gloriatur mediocritatem per, sit minim accumsan in. Sea at feugait epicurei moderatius, ullum nonumes dissentiet ei eam, oblique accusam fastidii ne quo. Quot patrioque ad quo, at dicant regione mel.In etiam utamur feugiat vis, pri autem maiestatis in. Ex ceteros gloriatur mediocritatem per, sit minim accumsan in. Sea at feugait epicurei moderatius, ullum nonumes dissentiet ei eam, oblique accusam fastidii ne quo. Quot patrioque ad quo, at dicant regione mel.Nusquam corpora mea in, delicata imperdiet et mea. Eam prima rationibus comprehensam cu. Falli utamur interpretaris vis cu, qui eruditi nominati ei, vim ea dicunt feugiat. Et reque docendi nec. Usu no soluta accumsan, regione vulputate vel eu. Ad cum cibo nominati delicatissimi, quis singulis lobortis in est.

About the author