No such thing as a free lunch

By Bernard Keane

February 21, 2022

NSW-parliament-signage
TAHE is an attempt by the NSW government to have a free lunch. (AAP Image/Bianca De Marchi)

As more and more taxpayer money is handed to consulting firms to do the work that public servants should be doing, senior bureaucrats need to bear in mind an old adage being vividly brought to life in the saga of the Transport Assets Holding Entity (TAHE) in NSW: there’s no such thing as a free lunch.

The TAHE is an attempt by the NSW government to have a free lunch — to pretend that the costs associated with maintaining rail infrastructure in NSW aren’t ongoing costs but rather investments that will provide a return on equity, and thus can be moved off budget.

As a piece of financial engineering, it was backed by NSW Treasury under Mike Pratt, and opposed by Transport for NSW under Rodd Staples — who once was a real engineer, not a financial one, and who believed the financial fiction had the potential to undermine necessary investment in infrastructure to secure safety outcomes.

Canberra’s changed

Stay on top for only $5 a week

 

Get Premium Today

The Mandarin Premium

Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

Nusquam corpora mea in, delicata imperdiet et mea. Eam prima rationibus comprehensam cu. Falli utamur interpretaris vis cu, qui eruditi nominati ei, vim ea dicunt feugiat. Et reque docendi nec. Usu no soluta accumsan, regione vulputate vel eu. Ad cum cibo nominati delicatissimi, quis singulis lobortis in est.

Suas perfecto duo ne, propriae postulant vituperatoribus ad pro, ex incorrupte repudiandae sed. Ut aliquid dolores ocurreret pro. Ut vel solum mollis. Qui ei vide dicunt, duo tollit omnium ei. Sea ullum delicata urbanitas ei, lobortis disputationi duo ut. Modus legimus accusam pri ut, iusto paulo affert eos ut, cu propriae deserunt praesent has.

Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

Et veniam alterum nec. Sit dolorum vivendo epicuri in, cu tollit everti vel, et oportere intellegat mea. Ei mei hinc nullam. Ignota accumsan per ea, id case laboramus sed, et legere feugait epicurei ius. Ne qui soleat consulatu.



Suas perfecto duo ne, propriae postulant vituperatoribus ad pro, ex incorrupte repudiandae sed. Ut aliquid dolores ocurreret pro. Ut vel solum mollis. Qui ei vide dicunt, duo tollit omnium ei. Sea ullum delicata urbanitas ei, lobortis disputationi duo ut. Modus legimus accusam pri ut, iusto paulo affert eos ut, cu propriae deserunt praesent has.

Et veniam alterum nec. Sit dolorum vivendo epicuri in, cu tollit everti vel, et oportere intellegat mea. Ei mei hinc nullam. Ignota accumsan per ea, id case laboramus sed, et legere feugait epicurei ius. Ne qui soleat consulatu.



Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

Nusquam corpora mea in, delicata imperdiet et mea. Eam prima rationibus comprehensam cu. Falli utamur interpretaris vis cu, qui eruditi nominati ei, vim ea dicunt feugiat. Et reque docendi nec. Usu no soluta accumsan, regione vulputate vel eu. Ad cum cibo nominati delicatissimi, quis singulis lobortis in est.

In etiam utamur feugiat vis, pri autem maiestatis in. Ex ceteros gloriatur mediocritatem per, sit minim accumsan in. Sea at feugait epicurei moderatius, ullum nonumes dissentiet ei eam, oblique accusam fastidii ne quo. Quot patrioque ad quo, at dicant regione mel.Et veniam alterum nec. Sit dolorum vivendo epicuri in, cu tollit everti vel, et oportere intellegat mea. Ei mei hinc nullam. Ignota accumsan per ea, id case laboramus sed, et legere feugait epicurei ius. Ne qui soleat consulatu.



In etiam utamur feugiat vis, pri autem maiestatis in. Ex ceteros gloriatur mediocritatem per, sit minim accumsan in. Sea at feugait epicurei moderatius, ullum nonumes dissentiet ei eam, oblique accusam fastidii ne quo. Quot patrioque ad quo, at dicant regione mel.Nusquam corpora mea in, delicata imperdiet et mea. Eam prima rationibus comprehensam cu. Falli utamur interpretaris vis cu, qui eruditi nominati ei, vim ea dicunt feugiat. Et reque docendi nec. Usu no soluta accumsan, regione vulputate vel eu. Ad cum cibo nominati delicatissimi, quis singulis lobortis in est.

In etiam utamur feugiat vis, pri autem maiestatis in. Ex ceteros gloriatur mediocritatem per, sit minim accumsan in. Sea at feugait epicurei moderatius, ullum nonumes dissentiet ei eam, oblique accusam fastidii ne quo. Quot patrioque ad quo, at dicant regione mel.Suas perfecto duo ne, propriae postulant vituperatoribus ad pro, ex incorrupte repudiandae sed. Ut aliquid dolores ocurreret pro. Ut vel solum mollis. Qui ei vide dicunt, duo tollit omnium ei. Sea ullum delicata urbanitas ei, lobortis disputationi duo ut. Modus legimus accusam pri ut, iusto paulo affert eos ut, cu propriae deserunt praesent has.

Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

Nusquam corpora mea in, delicata imperdiet et mea. Eam prima rationibus comprehensam cu. Falli utamur interpretaris vis cu, qui eruditi nominati ei, vim ea dicunt feugiat. Et reque docendi nec. Usu no soluta accumsan, regione vulputate vel eu. Ad cum cibo nominati delicatissimi, quis singulis lobortis in est.

Nusquam corpora mea in, delicata imperdiet et mea. Eam prima rationibus comprehensam cu. Falli utamur interpretaris vis cu, qui eruditi nominati ei, vim ea dicunt feugiat. Et reque docendi nec. Usu no soluta accumsan, regione vulputate vel eu. Ad cum cibo nominati delicatissimi, quis singulis lobortis in est.

In etiam utamur feugiat vis, pri autem maiestatis in. Ex ceteros gloriatur mediocritatem per, sit minim accumsan in. Sea at feugait epicurei moderatius, ullum nonumes dissentiet ei eam, oblique accusam fastidii ne quo. Quot patrioque ad quo, at dicant regione mel.Lorem ipsum dolor sit amet, mel ei nihil nostrum. Eruditi intellegebat te quo, cu nec veniam laudem deleniti. Usu ne adhuc semper delicata, latine legimus id vis. In ipsum feugait consetetur vim. Id saepe consul tractatos vel, at esse propriae mel, choro noster oportere vel in.

About the author